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20 de septiembre de 2017

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Para ver cómo se mueve un gigante

17/10/2002

Tenemos que mover a un gigante de 350 toneladas con una exactitud absoluta, hacer que se deslice sin apenas rozamiento y con una precisión microscópica, pudiendo apuntar y seguir a un objeto en el Universo situado a miles de millones de años luz. Pero, ¿qué movimientos puede hacer?

Para localizar un objeto celeste, el telescopio se mueve en dos ejes. Los movimientos de acimut (paralelo al horizonte) y elevación (en altura) se encargan de localizar los objetos a observar.

Su funcionamiento se asemeja al de los cañones de los barcos: primero, el cañón rota sobre su base y luego busca el objetivo en altura.

Una vez localizado el objeto es necesario hacer un seguimiento del mismo con motivo de la rotación terrestre. Este fenómeno exige disponer de tres movimientos para compensar dicha rotación y mantener fija la imagen de los objetos que se estén observando.

Si el telescopio dispusiese de un eje de rotación paralelo al de la Tierra, bastaría con un sólo movimiento para hacer el seguimiento. Pero al no tener ningún eje paralelo al terrestre, es necesario aplicar movimiento en tres ejes de rotación: acimut, elevación y corrección de la rotación de campo.

Este tercer movimiento se corrige, en el caso del GTC, mediante rotadores mecánicos de los instrumentos.

Natalia R. Zelman

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